Рубрики
Психология

Влияние физической активности на когнитивные способности

Все занимаются фитнесом, чтобы хорошо выглядеть, сбросить лишний вес и чтобы сердце было в порядке. Но все забывают, что с помощью фитнеса можно прокачать свой мозг.

Работая тренером в фитнес-клубе, я никогда не слышал от клиентов, что с помощью фитнеса они хотели бы улучшить память и внимание. Обычно люди приходят в зал, чтобы хорошо выглядеть, сбросить лишний вес и чтобы сердце было в порядке. Но ведь известно, что физические упражнения благотворно влияют не только на тело, но и на психику.

 

Прежде всего физическая активность помогает справляться со стрессом. Известно, что эндоканнабиноиды — нейромедиаторы, которые синтезируются в мозге после физических упражнений, снижают тревожность и вызывают лёгкое чувство радости. К примеру, возникновение эйфории бегуна — это когда во время длительного бега человек начинает чувствовать подъём сил и даже возникает ощущение лёгкого опьянения, происходит под воздействием эндоканнабиноидов. Этот нейромедиатор действует на нейроны различных нервных центров и участвует в регуляции аппетита, влияет на память, обучение и эмоции.  

Как известно, сильный стресс может вызывать атрофию синапсов — мест контактов между двумя нейронами или нейроном и какой-то другой клеткой. Таким образом, связь между клетками нарушается и уменьшаться общее разнообразие нервных цепочек, что, в свою очередь, сказывается на когнитивных способностях и на умении находить выход из трудных ситуаций. Образуется порочный круг — стресса становиться больше, а способность противостоять стрессу снижается.  

Однако нейроны людей ведущих активный образ жизни обладают повышенной стрессоустойчивостью. Дело в том, что после физических упражнений в зонах мозга, отвечающих за борьбу со стрессом возрастает выработка нейропептида гуланина. Под воздействием гуланина улучшается синаптическая пластичность нейронов, что защищает их  от дегенеративных явлений, вызванных стрессом.  

Кроме увеличения выработки нейромедиторов и нейропептидов физическая активность улучшает кровоснабжение мозга. Поэтому аэробные нагрузки умеренной интенсивности способны тормозить старение мозга и замедлять развитие болезни Альцгеймера. Так в одном из научных исследований было зафиксировано увеличение кровотока головного мозга среди пожилых людей на 47 процентов. При этом наиболее выраженные изменения произошли в передней части коры поясной извилины и гиппокампе — областях, критически важных для запоминания информации.  

Удивительно, но даже лёгкая аэробная нагрузка положительно влияет на объём мозга. В другом исследовании учёными из Бостонского университета было установленно, что если пожилые люди занимаются фитнесом по часу в день или просто делают не менее 10000 шагов в сутки, то эта физическая активность не только уменьшала старение мозга, но даже немного омолодила. Исследователи также сделали вывод, что мозг при снижении физической активности начинает быстрее стареть и уменьшаться в объёме.  

Любопытно, но согласно одной из гипотез человеческий мозг развивался по мере того, как человек становился физически более выносливым. Существует даже такая гипотеза, что человеческий мозг эволюционировал по мере того, как человек становился физически более выносливым. Ведь образ жизни охотника-собирателя требует  значительной аэробной активности. Необходимость много двигаться изменила форму человеческого тела, открыв доступ к новым пищевым ресурсам, например, животному белку.  

Конечно, на текущий момент нет научно подтверждённых данных, что увеличение физической активности, произошедшее в ходе эволюции человека, напрямую повлияло на человеческий мозг. Скорее всего, рост объёма человеческого мозга связан с усложнением социальных связей и изменением среды обитания. Но возможно, что увеличение двигательной активности было одним из факторов эволюции мозга человека и других млекопитающих.  

Возможно, что в ходе естественного отбора выживали самые выносливые люди. У которых был выше синтез нейротрофинов и факторов роста (соединений, отвечающих за рост мозга и за метаболическую регуляцию во время физической активности), что, в свою очередь, привело к увеличению общего объёма мозга, к усложнению структур мозга и улучшению познавательные способности людей.

Но пока это всё только предположения. Чтобы узнать правду, нам надо подождать, когда учёные создадут полную картину того, как физическая активность действует на мозг. Хотя зачем ждать, когда заниматься фитнесом можно уже сейчас.